Los anillos de Saturno son mucho más antiguos de lo que pensábamos

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Mensaje por paraca el Dom 31 Ago 2014, 22:28

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Es uno de los casi infinitos misterios del Universo: ¿cómo y cuándo se formaron exactamente los anillos de Saturno? Astrónomos e investigadores hasta ahora discrepaban sobre la antigüedad de estos anillos, compuestos casi al completo de polvo y hielo. Un nuevo estudio de datos tomados por la sonda Cassini revela que en realidad son mucho más antiguos de lo que pensábamos.



Datos de la Cassini analizados por científicos de la Universidad de Colorado, en EE.UU., revelan que los anillos se formaron hacen 4.400 millones de años y no hace poco más de 100 millones, como apuntaban muchas teorías. El dato de 4.400 millones de años no es nuevo, era uno de los que se barajaban, pero es la primera vez que se obtiene evidencia fiable de que realmente puede ser así.
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"Los anillos pueden ser entre 3 y 10 veces más antiguos de lo que creíamos", ha explicado a Nature Larry Esposito, de la Universidad de Colorado. Esposito y otros investigadores han analizado datos de la Cassini sobre la frecuencia con la que polvo fuera de Saturno cae en los anillos del planeta, oscureciéndolos y contaminándolos. Esa frecuencia ha resultado ser 40 veces más baja de lo estimado hasta ahora. Se creía que, por su intenso brillo, los anillos debían ser mucho más recientes. Sin embargo, dado que no hay tantas partículas como se pensaba capaces de oscurecerlos, en realidad pueden ser mucho más antiguos.
Los resultados se han presentado a finales de la semana pasada en un evento en la Universidad de Colorado en el que Sascha Kempf, una de las investigadores que ha liderado el proyecto, confirmó la frecuencia de partículas detectadas en los anillos provenientes de otros lugares del Sistema Solar: solo 140 a lo largo de años.
El número tan bajo confirma que los anillos pueden ser realmente casi tan antiguos como el propio Sistema Solar, cuya formación comenzó hace 4.600 millones de años. El misterio de cómo se formaron exactamente y por qué mantienen una forma plana casi perfecta, sigue ahí. [vía Nature]


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