Resuelven el secreto del adhesivo más fuerte de la naturaleza

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flecha Resuelven el secreto del adhesivo más fuerte de la naturaleza

Mensaje por paraca el Dom 20 Jul 2014, 21:33




Es imposible visitar una zona costera y no verlos. Se pegan a las rocas, a los muelles, a las embarcaciones y hasta a las ballenas. Los balánidos o bellotas de mar son una plaga para las industrias marítimas, pero también los pequeños guardianes de un secreto: el del adhesivo más fuerte y resistente de la naturaleza.



El pegamento que utilizan estos parientes de los sabrosos percebes fue descrito por Darwin hace ya 150 años, pero se desconocía su funcionamiento. Las bellotas de mar no crecen toda su vida en el mismo lugar. En su estado larval son pequeños crustáceos que navegan libremente. Cuando les llega la hora de crecer, eligen un lugar apropiado y se adhieren a él de por vida, segregando una sustancia similar al cemento.
Hasta ahora se sabía que esa sustancia estaba formada por dos componentes, un líquido aceitoso formado por lípidos, y el adhesivo en sí, una fosfoproteína que se endurece hasta formar un material resistente en extremo. Los biólogos creían que ambos líquidos se combinaban, pero la observación con nuevas técnicas de microscopio electrónico han aclarado que el primer líquido, en realidad, funciona como una capa hidrofóbica que permite al siguiente asentarse sobre la superficie.
El descubrimiento abre la puerta a nuevos adhesivos más potentes y capaces de funcionar en condiciones extremas. Además, el descubrimiento permitirá diseñar pinturas para barcos sobre las que estos microorganismos no puedan adherirse. Las bellotas de mar se adhieren al casco de los barcos y dificultan su navegación. Se calcula que estos pequeños crustáceos generan un gasto de unos 7.500 millones de dólares anuales en combustible extra para las embarcaciones. [Nature vía Phys.org]



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